Фото питона

Знаете ли вы, какая рептилия считается одной из самых больших в мире? Эта рептилия – питон. Действительно, питонов называют гигантами среди змей. Они состоят в близком родстве с удавами и анакондами. Размеры взрослого питона могут превышать 3-4 м, иногда особи могут достигать длины в 6 м. Известно о существовании питона длиной целых 10 м (!) и весом 100 кг.

Питон

На сегодняшний день на Земле насчитывается 9 родов и 41 вид этих красивых змей.

Сетчатый питон

Несмотря на большое и, казалось бы, неповоротливое тело, питоны обладают невероятной ловкостью и сноровкой, что делает их потрясающими охотниками, способными уничтожить свою жертву своими сильными, удушающими объятиями.

Фото питона

Жертв питоны находят благодаря маленьким углублениям, находящимся на пасти – термолокаторам. Эти крохотные «датчики» фиксируют температуру вокруг, что и позволяет питону обнаружить теплокровного зверька.

Зелёный питон

Несмотря на такую доскональную возможность охоты, питоны довольно примитивные змеи. Так, например, у них отлично развиты оба легких, при этом у более высокоразвитых змей досконально существует только правое легкое, более расплющенное и удлиненное, чем у питона. Хотя, даже при таком недостатке, питоны имеют другое преимущество, которого нет ни у одной другой змеи – это возможность регулировки температуры своего тела. Иногда это умение оказывается очень кстати. Правда, питоны не умеют задерживать тепло в течение продолжительного времени, но способ «подогрева», который они используют, весьма интересен. Они просто сокращают мышцы. В результате такой нехитрой работы и появляется тепло.

Питон

У питонов есть также рудименты задних конечностей – это анальные шпоры. В отличие от удавов, питоны также являются обладателями мощных зубов. Однако, они почти не пользуются зубами для убийства жертвы. Все усилия по обездвиживанию животных ложатся на крепкое тело питона, обвивающего жертву.

Питон на ветке

Питоны широко распространены в Азии и Австралии, а также в Африке, в южном направлении от пустыни Сахара. Окраска питонов очень разнообразна – она может варьироваться от кислотно-зеленой до буро-коричневой. Некоторые виды могут быть даже пятнистыми.

Питон на ветке

Своими излюбленными местами обитания питоны выбрали влажные тропические леса и саванны, некоторые виды живут в пустынях, другие – в болотистых местностях. Важно то, что большинство питонов выбирают для жилья места вблизи водных источников, поскольку этот вид змей – прекрасные пловцы и ныряльщики. Большая часть видов также отлично лазает по деревьям, а существуют даже такие, которые проживают в кронах (древесные питоны). Питоны более активны ночью, чем днем.

Фото зелёного питона

Питаются эти змеи различными видами пищи. В меню питонов есть молодые млекопитающие (небольшие обезьяны, леопарды, олени и т.д.). Также в кольца к питонам довольно часто попадают дикобразы и шакалы, небольшие птицы и мелкие грызуны, в обилии обитающие практически на всем земном шаре. Благодаря особому строению челюстей, питоны заглатывают добычу полностью. Поскольку процесс переваривания довольно долгий, эти рептилии могут находиться без пищи довольно длительный срок, даже целый год!

Питон пожирает добычу

Спаривание питонов происходит раз в год, иногда реже. Самки обычно крупнее самцов, и в период размножения они выпускают из специальных желез специфический запах, на который и реагируют самцы. Примерно после 3-4 месяцев вынашивания самка откладывает яйца. Количество их разнообразно, в среднем от 10 до 100. Длительное время самка греет яйца своим телом, выполняя роль своеобразного инкубатора для молодых особей. Малыши-питоны достигают длины около полуметра и уже вполне самостоятельны. Полностью питоны созревают к 4-5 годам, то есть довольно быстро.

Пегий королевский питон

В 2005 году институт Roussel Reptiles провёл селекционную работу, результатом которой стал пегий королевский питон, его можно увидеть на фото выше. Учённые добавили определённые гены и получили новый окрас королевского питона, он сильно отличается от обычных черно-коричневых оттенков. Каждое новое поколение этих питонов всегда отличается по окрасу от своих предков, цвета и узоры окраса становятся все более разнообразными.

Гигантский питон

Сотрудники Парка рептилий города Госфорд готовятся взвешивать сетчатого питона по прозвищу Atomic Betty, его вес примерно 135 килограмм.