Фото утконоса

Фото утконоса

Очаровательный зверек, вызывающий своим видом улыбку и умиление – утконос. Он очень застенчив и ведет скрытный образ жизни. Шутка бога – так говорят про внешность этого забавного обитателя Австралии.

Утконосы в воде

Действительно, внешний вид утконоса необычен. Кажется, что природа «сложила» его, объединив несколько разных существ. Животное настолько не похоже на других представителей фауны, что выделено учеными в отдельный вид. Во внешности животного причудливо соединились черты млекопитающих, рептилий, птиц.

Утконос в воде

Клюв – первое, на чем акцентируется внимание при взгляде на утконоса. Но он не имеет жесткости, как у птиц и имеет строение, похожее скорее на пасть зверя. Структура клюва мягкая, с кожистым покрытием. В ротовой полости у молодых утконосов присутствуют 8 зубов. Постепенно они стираются и приобретают вид ороговевших пластинок.

Утконос

Тело животного плотное, заканчивающееся уплощенным хвостом, напоминающим хвост бобра. Конечности короткие, расставленные по бокам, как у рептилий. На ступнях имеются перепонки, позволяющие утконосу легко перемещаться в воде. Небольшие глазки широко посажены, ушные отверстия без раковины. Все тельце покрыто мягкой темно-коричневой шерстью, которая с возрастом заметно редеет.

Фото утконоса

Низкая температура тела и размножение при помощи кладки яиц роднит утконоса с рептилиями. Яйца покрыты не скорлупой, а эластичной оболочкой. Ученые не сразу обнаружили, что зверек – млекопитающее. Самка не имеет выраженных молочных желез. Молоко свободно вытекает из протоков и собирается в кожистой складке.

Морда утконоса

Обитает зверек исключительно на австралийском материке и ближайших к нему островах. Обнаружил его в 1793 г. английский колонист из Нового Южного Уэльса. Шкурка диковинного зверя была отправлена в Англию. Лондонские ученые не поверили в существование столь диковинной особи и приписали его появление искусству китайских изготовителей чучел.

Утконос в зоопарке

Только тщательное изучение позволило ученому Джорджу Шоу сделать заявление, что животное на самом деле существует. Биологи долго спорили, к какому классу отнести этого уникального представителя фауны. Не стазу были обнаружены молочные железы у самок и принцип из использования. Многое во внешности утконоса и его образе жизни вызывало удивление. Казалось, природа соединила несовместимое!

Фото утконоса в аквариуме

Свои жилища утконосы оборудуют по берегам рек или озер. Они роют глубокие норы, в которых и выводят потомство. Узкий тоннель устроен таким образом, чтобы отжимать влагу из шерстки хозяина.

Фото утконоса

Животное – отличный пловец и ныряльщик. В воде он растопыривает пятипалую ступню, расправляя перепонки, и мощными гребками быстро продвигается в толще воды. Роль стабилизатора выполняет хвост, а задние лапы работают, как рулевое управление.

Детеныш утконоса

Рацион утконоса составляют небольшие ракообразные, личинки насекомых, мелкие водные жители. В воде у утконоса не работает ни зрение, ни обоняние, ни слух. Зато природа наделила его способностью к электролокации, с помощью которой животное ощущает малейшее движение потенциальной добычи.

Маленькие утконосы

Сегодня популяция утконосов невелика. Австралийцами создана целая система охраны этого зверька с многочисленными заповедниками и «убежищами», в которых животное может спокойно размножаться. Этот любимый жителями континента зверь запечатлен на реверсе одной из монет.

Детеныши утконоса