Антилопа гну

Трудно сказать, что имела в виду природа, создавая антилопу гну, одно очевидно – что-то пошло не так. То ли фантазия закончилась, то ли настроение было плохое, но знаменитый обитатель африканских саванн внешне напоминает плод трудов волшебника - недоучки.

Антилопа гну.
Антилопа гну

На стройных ногах антилопы крепко держится кряжистое тело коровы, увенчанное тяжелой головой быка, которую украшает лошадиная грива. Козлиная бородка и ослиный хвост завершают общий нелепый облик. Характер у антилопы гну эксцентричный, да и нервишки подкачали и все это еще больше разжигает интерес к одному из самых удивительных представителей африканской фауны.

В статье расскажем и покажем:

  1. Что за животное – антилопа гну.
  2. Особенности экстерьера.
  3. Где живут антилопы гну.
  4. Чем питается антилопа гну.
  5. Образ жизни и поведение.
  6. Великие миграции гну.
  7. Размножение и забота о потомстве.
  8. Природные враги антилопы гну.
  9. Состояние популяции.

Животный мир полон парадоксов, а антилопа гну – одно из самых ярких его проявлений.

Антилопа гну и ее место в классификации

Эти симпатичные многим животные относятся к отряду парнокопытных, семейству полорогих и подсемейству бубалов, так называемых коровьих антилоп. Ближайшие родственники гну – конгони, топи, хиролы и другие копытные с интересными названиями.

Род гну образует два вида: первый – широко распространенный и многочисленный голубой гну. Второй – черный, он же обыкновенный или белохвостый гну, который считается достаточно редкой антилопой.

Антилопа гну: вид голубой гну.
Голубой гну
Антилопа гну: вид белохвостый гну.
Белохвостый гну

Оба вида имеют схожую биологию и образ жизни, но обладают некоторыми отличительными особенностями.

Как выглядит антилопа гну

До коровы эта коровья антилопа не дотягивает, но вполне может сравниться с годовалым теленком. Длина тела гну в среднем составляет около 2 м, рост 120-140 см, голубые гну чуть выше своих черных родственников. Самые мелкие особи весят около 160 кг, но есть экземпляры - тяжеловесы с почти тремя центнерами чистого веса, на которых опасаются нападать даже львы!

Тело гну сухое и массивное, сплошные мускулы и сухожилия, неудивительно, что первые колонизаторы – фермеры «африканеры» мясо этой антилопы не ели, а кормили им своих работников.

Антилопа гну.
Антилопа гну
Антилопа гну спереди и сзади, в национальном парке Киссома, Ангола.
Антилопа гну
Антилопы гну на отдыхе.
Антилопа гну
Голова антилопы гну.
Антилопа гну

Ноги гну стройные, на первый взгляд слишком тонкие для такого мощного тела, но уносящие испуганное животное со скоростью до 80 км/ч. Голова крупная, тяжелая, морда вытянутая, с упрямым бычьим выражением. Главное украшение антилопы гну – большие изогнутые рога коровьего типа, причем растут они у особей обоих полов, только у самцов бывают более толстыми.

Если смотреть на животное сбоку, хорошо заметна густая грива и длинный лошадиный хвост. Клиновидная типично козлиная бородка проходит подо всей нижней челюстью.

Голубой и черный гну имеют схожий экстерьер, однако отличить их очень легко. Название «белохвостый гну» говорит само за себя: у черного гну хвост белый и грива белая с черными кончиками, разве не парадокс? А у голубого гну хвост и грива очень темные, практически черные.

Тело черного гну покрыто черной или темно-коричневой шерсть, а голубые гну голубовато-серые с темными поперечными полосами, поясом проходящими по спине и бокам.

Чтобы встретить этих животных в дикой природе и получить фото антилопы гну для личной коллекции надо знать, куда отправляться, потому что в начале прошлого века благодаря «стараниям» человека ареал этих копытных сильно сократился.

Где живут антилопы гну

Сегодня гну обитают на обширных землях Кении, Танзании, Намибии, Ботсваны и других государств Восточной и Южной Африки. Большая часть популяции сосредоточена на территории Национального парка Серенгети, знаменитого своей уникальной и многообразной фауной. Более многочисленные голубые гну часто выходят за пределы охраняемых территорий.

Антилопы гну на фоне заходящего солнца, парк Серенгети, Танзания.
Антилопы гну в парке Серенгети

Засушливые районы этим животным не по душе, в сырых тропических лесах они тоже не живут, а выбирают для благополучного существования золотую середину – африканские саванны.

Предпочтительные биотопы антилопы гну – открытые пространства, однако кроме саванных равнин на этих копытных можно наткнуться в густых кустарниковых зарослях и на холмах, поросших редкими деревьями. Для этих животных важно, чтобы под их копытами всегда был ковер из сочной молодой травы.

Чем питается антилопа гну

Как любые дикие жвачные, антилопы гну нуждаются в обильной низкотравной растительности, которой богаты саванные равнины центральной части Серенгети.

Пасутся эти животные до 16 часов в сутки, при этом каждая особь выщипывает около 4-5 кг травы, которая на почве вулканического происхождения растет не по дням, а по часам. Но так бывает не всегда. В условиях специфического африканского климата благодатные сезоны дождей неизбежно сменяются засухой, вынуждающей животных двинуться к богатым кормовым территориям и источникам воды.

Антилопа гну пасётся.
Антилопа гну

Образ жизни и поведение антилопы гну

Сезонные миграции – характерная особенность жизненного уклада этих копытных. Вне кочевого сезона гну образуют матриархальные группы по нескольку десятков голов. Это значит, что небольшое стадо составляют исключительно самки с детенышами. Если к ним пытается прибиться чужая самка, ее безжалостно прогоняют. Однако в случае, когда территории групп пересекаются, неприкаянные самки бродят из одного стада в другое. Молодые самцы, покидающие матерей в годовалом возрасте создают холостяцкие группы, в которых состоят до наступления половой зрелости.

Зрелые самцы вне периода размножения держатся обособленно, имеют личные участки, но в отличие от своих родственников – топи, не заморачиваются маркировкой границ по всему периметру, а местами помечают траву особым секретом предглазничных желез.

Наибольшую активность антилопы гну проявляют по утрам и вечерам, когда мирно пасутся, как и положено жвачным животным. И вдруг идиллическая картина как по мановению волшебной палочки сменяется натуральным бешенством. Все стадо впадает в безумную пляску по кругу, своего рода психоз с дикими скачками и взбрыкиваниями. Вакханалия заканчивается также внезапно и животные спокойно щиплют травку.

Припадки случаются как в малых группах, так и в смешанных миграционных стадах и до сих пор ученым не удалось обосновать столь оригинальное поведение гну. Поэтому всем желающим получить авторское фото антилопы гну не рекомендуется подходить к животным слишком близко, даже если они согласны на селфи.

Великие миграции гну

В период так называемых Великих миграций, когда выжженные солнцем земли становятся непригодными для кормежки всех обитателей саванн, антилопы гну сбиваются в гигантские по численности стада и первыми отправляются в путь, протяженностью до 3 тыс. км. Это тяжелое испытание для животных и одно из проявлений естественного отбора, когда выживают сильнейшие, сумевшие преодолеть реки, кишащие крокодилами и спастись от наступающих на пятки хищников.

Однако есть в Африке обособленные популяции гну, которым неведомы перипетии вынужденных миграций. Это животные, защищенные естественными преградами, например, живущие оседло в гигантском кратере вулкана Нгоронгоро, который взорвался пару млн. лет назад. Этим антилопам не приходится никуда бежать, а лишь спускать иногда со склонов вниз, к водопою.

Сезон дождей длится в Серенгети с марта по май, к этому времени приурочен брачный период антилоп гну. Однако согласно наблюдениям ученых, черные гну размножаются независимо от времени года.

Великая миграция животных в Серенгети
Миграция антилоп гну в Серенгети
Миграция антилоп гну в Серенгети
Миграция антилоп гну в Серенгети
Великая миграция Антилопы Гну по маршруту Кения – Танзания.
Великая миграция Антилопы Гну
Миграция антилоп гну из Кении в Танзанию.
Великая миграция Антилопы Гну
Миграция антилоп Гну. Кения. Масаи Мара.
Великая миграция Антилопы Гну
Миграция антилоп Гну.
Великая миграция Антилопы Гну
Миграция антилоп Гну.
Великая миграция Антилопы Гну
Миграция антилоп Гну.
Великая миграция Антилопы Гну

Особенности размножения

Самцы пребывают в составе холостяцких групп до 2,5 лет, самки способны вынашивать потомство в более раннем возрасте.

Во время гона целью каждого половозрелого самца становится заполучить в единоличное владение группу самок, а чтобы стать обладателем гарема, надо доказать свое превосходство. Стычки между соперниками носят скорей показной характер и не приносят серьезных увечий оппонентам. Самцы становятся друг напротив друга на колени и продолжают бодаться, выясняя, у кого рога круче, пока более слабый не отступает.

Две антилопы гну выясняют отношения в Кении в национальном парке Амбосели.
Антилопа гну
Битва самцов антилоп гну.
Битва самцов антилоп гну

Самки гну вынашивают потомство 8-9 месяцев, а массовые роды отмечаются в феврале - марте и это не случайно. Детеныши, рожденные в сезон дождей получают кроме материнского молока неограниченное количество сочной травы.

Обычно самка приносит одного, реже двух телят. Рождение первого в сезоне детеныша – чрезвычайно важное событие для всей группы, поэтому матери нередко приходится отгонять от теленка любопытных родственников. Характерная для всех коровьих антилоп особенность: уже в первые часы жизни теленок способен идти за матерью, что очень важно в условиях жизни на открытых равнинах.

Спустя неделю после рождения малыш уже вовсю щиплет травку, однако продолжает питаться молоком матери 7-8 месяцев. Согласно печальной статистике каждый второй детеныш антилопы гну не доживает до года из-за обилия опасных хищников.

Естественные враги антилопы гну

Любое копытное африканских саванн – потенциальная жертва; львы, гепарды , леопарды и гиеновые собаки активно охояттся на гну. Антилопа гну не исключение. При свете дня хищников видно издалека и гну предупреждают сородичей об опасности зычным гнусавым хрюканьем. Если атака неминуема, эти копытные не сбиваются в кучу, а бросаются врассыпную, успешно дезориентируя врага, ведь трудности выбора испытывают и люди и животные. Зато при ночном нападение гибнет много антилоп, охваченных паникой.

На взрослого здорового гну гиены и большие кошки нападают редко. Зажатая в угол антилопа может дать достойный отпор рогами и копытами, и во многих случаях неосторожный хищник сам становится жертвой с пробитой головой.

Но главным естественным врагом антилопы гну остается засуха. Например, в 1993 году из-за отсутствия дождей погибла значительная часть популяции голубых гну. А при благоприятных условиях эти животные могут прожить около 20 лет.

Гну спаслась от льва

В одном из заповедников Южной Африки фотографу удалось запечатлить эпический прыжок антилопы гну на двухметровую высоты при спасении от нападения львицы.

Вот эти фото:

Львица подстерегла антилоп в высокой траве и начинает атаковать.
Антилопа гну и лев
Львица перегородила путь одной из гну.
Антилопа гну и лев
У антилопы не осталось выбора, только прыгать вверх.
Антилопа гну и лев
Высота данного прыжка около двух метров.
Антилопа гну и лев
Антилопе удалось проскользнуть над когтистыми лапами льва.
Антилопа гну и лев
Теперь у львицы мало шансов, так как львы не способны развивать большую скорость.
Антилопа гну и лев

Состояние популяции

Встретить в дикой природе белохвостого гну большая удача. В прежние времена представители вида заселяли всю Южную Африку и их отстреливали все, кому не лень. К началу 30-х годов прошлого века на воле осталось несколько сотен особей и спохватившись, местные власти приняли меры по охране животных. По данным МСОП сегодня состояние популяции черных гну не вызывает опасений, однако вид остается самой редкой африканской антилопой.

Численность голубых гну не падала до критической отметки, и хотя общее количество особей подвержено незначительным колебаниям, сегодня просторы африканских равнин благополучно топчут около полутора миллионов этих замечательных животных.