Личинка божьей коровки: фото и описание

Божьи коровки обладают настолько примечательной внешностью, что спутать их с другими насекомыми просто невозможно. Глядя на симпатичного яркого жучка с черными точками верится с трудом, что личинка божьей коровки выглядит как настоящий маленький монстр и чем-то напоминает микроскопического крокодила.

Личинка божьей коровки
Личинка божьей коровки.

За исключением нескольких травоядных видов, безобидные, казалось бы, божьи коровки – настоящие хищники, чей рацион составляют тли, мокрицы, червецы и прочие злостные вредители сельского хозяйства. В личиночной стадии божьи коровки совсем непохожи на своих родителей, но ничуть не уступают им аппетитом, поедая огромное количество тлей. Как выглядят личинки божьей коровки, знать нужно обязательно, чтобы исключить необоснованное уничтожение с виду страшных, но очень полезных насекомых.

От яйца до личинки

Взрослые особи проводят зиму в укрытиях – под камнями и опавшей листвой, а с наступлением тепла выбираются наружу и начинают активно охотиться, накапливая силы для размножения. Весной и в самом начале лета самки откладывают яйца на растениях, которые поражаются тлей, обеспечивая будущее потомство кормовой базой. Количество яиц в кладке зависит от размеров самки, особенно крупные особи откладывают небольшими порциями до тысячи яиц, которые прикрепляют к побегам растений или нижней части листа.

Азиатская божья коровка
Азиатская божья коровка (Harmonia axyridis) откладывает яйца.

Яйца божьей коровки имеют длину до 1,2 мм, отличаются ярко-желтым цветом и удлиненно-овальной формой. Заметив такую "красоту" на листьях смородины и других садовых культур, неопытные дачники в ужасе начинают распылять на растения химикаты, даже не подозревая, что уничтожают главных защитников урожая.

Азиатская божья коровка
Азиатская божья коровка (Harmonia axyridis) с кладкой яиц.

Спустя 1 – 2 недели из яиц появляются крошечные личинки, длиной не больше миллиметра. Сначала личинка поедает оболочку своего яйца, а потом неоплодотворенные яйца, которые бывают в каждой кладке. В зависимости от погоды, будущие божьи коровки проводят в личиночной стадии около месяца, занимаясь в это время поиском и поеданием добычи.

Как выглядит личинка божьей коровки

На территории Евразии наиболее распространена семиточечная божья коровка, имеющая в личиночной стадии весьма характерную внешность: вытянутое членистое тельце каплевидной формы с широкой грудной частью и большой головой. На фото личинки божьей коровки видно, что тело насекомого покрывают небольшие бугорки (халазы), некоторые экземпляры украшены ветвистыми наростами.

Личинка божьей коровки
Личинка азиатской божьей коровки (Harmonia axyridis).

Спинная часть склерозированной оболочки (экзоскелета) состоит из сегментов, на которых растут длинные редкие волоски черного цвета, напоминающие острые шипы. Окраска личинки обычно серая, иногда серо-голубая, на спине располагаются симметричные желтые или оранжевые пятнышки. Крыльев у личинки нет, зато есть 3 пары хорошо развитых конечностей, благодаря чему насекомые достаточно проворны и способны в поисках добычи подняться по растению на высоту до 12 м.

По мере роста личинке становится тесно в старом экзоскелете и она сбрасывает свою кутикулу (экзувий), под которой уже образовалась новая кожица грязно-серого цвета.

Рост и развитие молодого насекомого напрямую зависит от обилия пищи. При достаточной кормовой базе личинка за 10 дней может вырасти до 8 мм в длину. Максимальные размеры – до 1 см имеют личинки последнего, четвертого возраста, претерпевшие 4 линьки.

Личинка – куколка – имаго

За сутки личинка божьей коровки съедает до 60 взрослых тлей, методично обследуя каждое растение. Тли – крайне медлительные насекомые, в случае опасности выделяющие особое ароматическое вещество, предупреждающее колонию о нападении. Крылатые особи успевают улететь, бескрылые и личинки становятся легкой добычей хищников. При наличии богатой кормовой базы личинка божьей коровки уничтожает до 300 личинок тли ежедневно, готовясь к важной фазе развития – окукливанию.

Личинка божьей коровки

Личинка божьей коровки

Куколка божьей коровки

Куколка божьей коровки

Куколка божьей коровки
Куколка божьей коровки.

Сбросив старую оболочку в четвертый раз личинка прикрепляется к листу растения задней частью и замирает, превращаясь в куколку, уже сильно напоминающую взрослое насекомое. Самая спокойная фаза развития длится около 12 дней, а затем на свет появляется полностью сформировавшийся красный жучок с черными точками на надкрыльях, а от прежней, монстроподобной внешности не остается и следа.

На фото имаго, то есть взрослая божья коровка.

Божья коровка
Божья коровка в каплях утренней росы.

Смотриет ещё: азиатская божья коровка: жизненный цикл (+ фото).

Смотрите ещё: сколько черных точек на надкрыльях божьей коровки.