Морской леопард

Морской леопард
Морской леопард

Морской леопард — крупный вид тюленей, обитающий у побережья Антарктиды. Морской леопард известен своим хищным нравом, основная его добыча — это пингвины и мелки тюлени других видов, но также может охотится рыб и моллюсков.

Морской леопард
Морской леопард

Своё название морской леопард получил благодаря пятнистой шкуре, которая чем-то похожа на шкуру, которую носит кошка леопард.

Морской леопард обладает обтикаемым вытянутым телом, что позволяет ему очень быстро плавать под водой. Для ускорения морской леопард использует передние конечности, которые у него удлиненны. Он ими совершает синхронные удары, а задние конечности он больше использует для манёвров.

Морской леопард
Морской леопард

У морских леопардов самки крупнее самцов. Длина самки может достагить 4 метров, при этом весит она до 400 кг. Самец морсоко леопарда не превышает 3 метров и весят до 270 кг. Самый крупный известный морской леопард — это самка длиной 4,5 метра и весом 600 кг.

Морской леопард
Морской леопард

Морской леопард обжил весь периметр Антарктиды, его можно встретить во всех антарктических морях. Молодые морские леопарды в поисках своей территории добираются к берегам субантарктических островов, где их можно встретить круглогодично. Изредка морские леопарды встречаются в Австралии, Новой Зеландии и на Огненной Земле.

Морской леопард
Морской леопард

Голова морского леопарда несколько приплюснутой формы, как у ящериц. Пасть этого хищника имеет два ряда мощных острых зубов.

Морской леопард и касатка — пара самых опасных хищников антарктических вод.

Развивая под водой скорость до 40 км/ч и ныряя на глубину до 300 метров, морской леопард является грозой пингвинов, хотя большинство морских леопардов предпочитают охотится на мелких тюленей: тюленей Уэдделла, тюленей-крабоедов, ушастых тюленей. Наблюдения показывают что каждый морской леопард специализируется или на тюленях, или на пингвинах.

Морской леопард
Морской леопард

Рыба в рационе морского леопарда занимает второе место. Важно ометить, что эти крупные хищники поедают и криль, это мелкие рачки обитающие в толще воды. Этих рачков он фильтрует при помощи боковых зубов.

Морской леопард
Морской леопард

Это может показаться удивительно, но криль составляет 45% рациона этих хищников, 35% — мелкие тюлени, 10% — пингвины и ешё 10% другие животные (рыбы и моллюски).

Морской леопард
Морской леопард

Морские леопарды как кошки — всю жизнь проводят в одиночестве и только в период спаривания самец и самка проводяь вместе. Самка рожает единственного детёныша и четыре недели выкармливает его молоком. Через четыре года молодой морской леопард достигает половой зрелости. В природе эти животные живут примерно 25 лет.

Морской леопард
Морской леопард

Морские леопарды могут нападать на людей. Обычно они выпрыгивают из воды и хватают людей за ноги. Это объясняется тем, что в воде они не чётко видят тот объект, на который собираются нападать и принимают его за тюленя и пингвина. Но есть и один смертельный случай, в 2003 году морской леопард напал на Кирсти Браун, учёного из Британии, которая осуществляла подводное погружение. Зверь несколько минут удерживал её на глубине 70 метров, пока она не задохнулась.

Морской леопард
Морской леопард

Фотограф Пол Никлен, который известен своими фотографиями подводной охоты морских леопардов на пингвинов, утверждает что с этими животными можно наладить контакт. Во время его работы с этими животными, морские леопарды проявляли скорее любопытство и приносили ему свою добычу.

Морской леопард
Морской леопард

Численность морских леопардов сегодня более 400 тысяч особей. Нет никакоой угрозы их численности. По численности популяции морские леопарды на третьем месте после тюленя-крабоеда и тюленя Уэдделла.

Фото морского леопарда

Морской леопард охотится на пингвина
Фото морского леопарда

Предлагаю вам посмотреть фото подводной охоты морского леопарда на пингвина.