Жук-олень

Не позавидуешь тем, кто впервые встретился с жуком-оленем. Огромное насекомое летает почти вертикально, выставив вперед и вверх устрашающего вида «рога», а при попытке его поймать даст отпор даже человеку.

В Древнем Риме и Греции амулет из головы жука-оленя защищал детей от болезней, его же носили австрийцы в качестве средства от судорог, а в Баварии использовали как афродизиак. В средневековой Германии «рогатого» жука считали распространителем пожаров, а английские крестьяне приписывали ему умение навлечь ненастье и гибель урожая.

Сегодня жук-олень, к счастью, утратил свою магическую силу, однако интерес к нему не ослабевает и бесконтрольный отлов является одним из факторов сокращения численности вида.

Жук-олень взлетает.
Жук-олень
Жук-олень.
Жук-олень

Жук-олень: систематика насекомого

Жук-олень относится к отряду жесткокрылых (т. е. жуков) и семейству рогачей, поэтому в научной литературе прошлых лет встречается под именем «рогач-олень». Род жуков-оленей включает около 50 видов насекомых со схожей морфологией. Родовым признаком являются сильно развитые жвала (верхние челюсти) самцов, также называемые мандибулами. Жук-олень (Lucanus cervus) является номинативным видом рода Lucanus.

Как выглядит жук-олень

Внешний вид самцов и самок – ярчайший пример полового диморфизма насекомых, подтверждение тому – сравнительные фото жука-оленя.

Размерами жук-олень превосходит всех остальных жесткокрылых Европы, а на территории России уступает величиной своему гигантскому родственнику – реликтовому дровосеку.

Средняя величина самок жука-оленя составляет всего 2,5-5,7 см. Самцы гораздо крупнее, рост большинства экземпляров достигает 4,5-8,5 см. Однако, встречаются настоящие гиганты, вырастающие до 9,1 см, а в Сирии и Турции обитают жуки-олени длиной 10,3 см!

Как и все представители рода жук-олень имеет вытянутое, хорошо уплощенное тело и плоскую голову. Брюшко насекомого полностью покрывают сильно развитые надкрылья – пара склеротизированных передних крыльев. Различия полов также проявляются в окраске надкрыльев: у самок они буровато-черные, у самцов коричнево-красные. Нижняя часть тела насекомых, голова, переднеспинка и расположенный на ней щиток угольно-черного цвета.

Передние поверхности бедер первой пары ног жука-оленя усеяны густыми волосками, образующими вытянутые сверху вниз овальные желтовато-рыжие пятна.

Самая интересная, необычная, вожделенная для коллекционеров часть тела этих жуков – гигантские мандибулы самцов. Чрезмерно развитые жвала напоминают рога, каждый из которых оснащен двумя зубцами. Также как окрас тела, цвет мандибул у разных особей может отличаться и бывает от коричневого до очень яркого, красно-коричневого. У мертвых жуков-оленей «рога» всегда темнеют и становятся практически бурыми, что вероятно было одной из причин суеверного отношения к насекомым.

Ученые выделяют несколько подвидов жука-оленя, имеющих отличия в размерах, окраске и строении мандибул, что связано с климатическими условиями развития личинок в разных частях ареала.

Жук-олень под дождём.
Жук-олень
Жук-олень: фото рогов.
Жук-олень
Жук-олень: фото рогов.
Жук-олень
Жук Олень Дыбовского или Рогач Дыбовского.
Жук-олень
Жук-олень.
Жук-олень
Жук-олень на траве.
Жук-олень
Жук-олень на листке крупным планом.
Жук-олень

Где обитает жук-олень

Жука-оленя можно встретить в Европе, Юго-Западной и Передней Азии, не исключено, что насекомые есть в Северной Африке. Как вид, близкий к уязвимому, жук-олень уже вымер в Литве, Эстонии и Дании, практически исчез в Великобритании.

В европейской части России живут самые многочисленные популяции насекомого. На Украине жук обитает почти повсеместно, в Белоруссии сосредоточен преимущественно в Полесье.

Привычные биотопы жуков-оленей включают широколиственные леса с преобладанием дуба, смешанные леса опять-таки с дубравами и старые парки. Лет длится с конца весны до начала августа, в это время есть шанс получить уникальные фото жука-оленя.

Обитатели северных регионов проявляют активность под вечер, а жители юга больше летают днем. Ночью и те и другие отдыхают, в ненастье летают редко, при похолодании ниже + 16°С лет прекращают. В теплый летний день жуков-оленей можно увидеть на стволах деревьев – источниках их питания.

Чем питается жук-олень

Строение ротовых органов позволяет насекомым питаться жидкой пищей, в их случае древесным соком, вытекающим из повреждений молодых древесных и кустарниковых побегов.

За место трапезы у самцов часто случаются стычки, в основном на стволе дерева, когда один оказывается выше другого. Заметив конкурента, самец встает «на дыбы» и угрожающе расставляет усики. Если это не помогает, самцы кидаются друг на друга с широко раскрытыми челюстями, стараясь подцепить своими «рогами» противника за надкрылья и сбросить с дерева.

При этом жвала самцов смыкаются со страшной силой, иногда соперники протыкают твердые надкрылья и даже головы друг друга. Однако, такое членовредительство не причиняет вреда здоровью жуков, а побеждает обычно самец, который сидит на дереве выше.

Подобного рода схватки нередки в брачный период, когда самцы меряются силами за обладание самкой.

Бой жуков-оленей: победный бросок.
Жук-олень
Бой жуков-оленей, самцы делят дерево.
Жук-олень
Бой жуков-оленей.
Жук-олень

Размножение жука-оленя

Спариваются жуки-олени не менее 2-3 часов, при этом самец удерживает самку своими мандибулами.

Оплодотворенные самки ищут подходящие для кладки места: трухлявые пни и пустоты в пораженных гнилью стволах деревьев. Самка откладывает не более 20 яиц, причем сначала выгрызает для каждого яйца отдельную камеру.

Самец и самка жука оленя.
Самец и самка жука оленя
Самка жука-оленя.
Самка жука-оленя

Отрождение личинок происходит спустя 4-6 недель. Личинка как у многих жуков С-образно изогнутая, толстая, молочного или кремового цвета с оранжевой или желтовато-бурой головой и длинными ногами.

Личинка жука-оленя.
Личинка жука-оленя
Личинка жука-оленя.
Личинка жука-оленя
Голова личинки крупным планом.
Голова личинки крупным планом

Живые и заболевшие деревья личинки жука-оленя не заселяют. Живут только в мертвой древесине, прогрызая своими мощными челюстями длинные ходы внутри гниющих стволов и корней. Едят много, личинке, массой 1 г требуется около 22,5 см3 трухлявой древесины в сутки. Питаются мертвой древесиной дуба, липы, ясеня, бука и других лиственных деревьев. Могут жить в отмерших плодовых деревьях, например, вишне или черешне, в хвойных породах развиваются крайне редко.

Личинки жука-оленя умеют стрекотать на частоте 11 кГц с помощью зубцов и колючих выступов средней и задней пары конечностей. Стрекотание служит личинкам своеобразным способом общения между собой.

Обитая в глубоких слоях трухлявой древесины личинки жука-оленя выживают в сильные морозы, но страдают от недостатка влаги. Поэтому в засушливых регионах эти жуки обычно мельче.

Личиночная стадия длится от 4 до 6 лет, иногда до 8 лет. Нормально развивающаяся личинка к концу фазы вырастает до 10-13,5 см и перед окукливанием строит «колыбельку» из трухи, частиц почвы и своих экскрементов.

Фаза куколки длится с середины осени до начала зимы. Взрослые особи проводят зиму в своей колыбельке, а в конце весны имаго жука-оленя выбираются на поверхность.

Куколка самца.
Куколка самца
Битва жуков-оленей за самку.
Жук-олень

Враги жука-оленя

Крупным жуком не прочь полакомиться многие птицы, например, сороки, вороны, ракши и чеглоки. Относительно мягкое брюшко насекомого они поедают полностью, а жесткую голову с «рогами» и переднеспинкой выбрасывают. И только филины употребляют жука-оленя целиком.

На личинках жуков паразитируют личинки ос, в частности, скопии-гиганта, полностью выедающие живое, но обездвиженное токсичным ядом тело хозяина.

Вырубка старых дубрав, санитарная обработка лесов пестицидами, отлов жуков-оленей для коллекций и из праздного любопытства могут повлечь за собой в недалеком будущем вымирание одного из самых удивительных насекомых планеты. Поэтому жук-олень находится под охраной многих европейских государств, в частности России, Украины, Германии, Великобритании.