Вертишейка

Птицы поют, змеи шипят, а вертишейка умеет и то и другое. Вообще, эта небольшая птичка полна удивительных противоречий. Внешне она напоминает воробьиных, а относится к семейству дятловых, но по стволам не лазает и деревья не долбит. К хищным птицам не имеет отношения, но окрашена почти как ястреб, а кричит, как малый сокол.

Попробуйте взять вертишейку в руки и сразу узнаете, почему эту птицу так назвали. Своей длинной шеей и головой она крутит точно как змея, а еще шипит, булькает и старается произвести на потенциального обидчика самое устрашающее впечатление.

Вертишейка.
Вертишейка
Вертишейка.
Вертишейка
Вертишейка.
Вертишейка

Что за птица – вертишейка

Вертишейки относятся к отряду дятлообразных и семейству дятловых. Род вертишеек включает всего 2 вида. Это малоизвестная красногорлая вертишейка – эндемик Африки и широко распространенная обыкновенная вертишейка.

С дятлами их роднит зигодактильное строение лап: два пальца обращены вперед, два назад. Длинный липкий язык, которым птицы добывают себе корм также типичен для семейства дятловых.

Язык вертишейки.
Язык вертишейки

Родовое название вертишеек – Jynx, буквально переводится как «крутилка» и очень точно характеризует поведение этих птиц в стрессовой ситуации.

Как выглядит вертишейка

Это некрупная птица крепкого сложения с длинным хвостом, короткими ногами и довольно большой головой. Самки-вертишейки и самцы выглядят одинаково. Средняя величина птиц составляет 17-20 см при массе тела от 32 до 48 г.

Окраска вертишейки целиком покровительственная, позволяющая замершей птице оставаться незамеченной на фоне древесной коры. Защитный серо-бурый окрас оперения головы и спины образован частыми продольными пестринами. Нижняя часть тела светлая, с поперечной «ястребиной» струйчатостью. На горле и груди хорошо заметен легкий желтовато-охряный оттенок. Поперек хвоста проходят темные полосы.

Хвост вертишейки длинный, округлый и совершенно неприспособлен для опоры, как у других дятловых. Стволы рулевых перьев для этого слишком мягкие и тонкие.

Лицо птиц украшает характерный рисунок – темные четкие полосы, которые тянутся от клюва через глаз по бокам шеи. Еще одна полоса проходит от макушки к затылку. Глаза у вертишейки карие, клюв прямой и довольно короткий.

Это хорошо узнаваемая птица, увидев вертишейку на фото, не составит труда узнать ее в природе. На протяжении обширного ареала обитают представители 4-7 подвидов, которые имеют незначительные отличия в величине, оттенках и рисунке оперения.

Вертишейка.
Вертишейка
Вертишейка.
Вертишейка
Вертишейка.
Вертишейка
Вертишейка.
Вертишейка

Где живет вертишейка

В отличие от оседлых дятловых, вертишейка – перелетная птица. Ее гнездовья располагаются на обширных территориях Европы и Азии от Атлантики до Тихого океана. Небольшая оседлая популяция гнездится в Тунисе и Алжире вдоль средиземноморского побережья. Зимуют вертишейки в Африке к югу от пустыни Сахара и в Южной Азии.

За последние сто лет численность вертишеек сильно сократилась в ряде европейских стран. Их становится все меньше в Швейцарии, Дании, Германии, практически нет на Британских островах. По мнению ученых исчезновению вертишеек способствует не только изменение климатических условий, но и сокращение их природных биотопов.

Эти птицы не любят глухих лесных массивов и открытых пространств, предпочитая «золотую середину»: разреженные леса, лесные опушки, просеки, балки, лесостепи. Людей вертишейки не боятся, поэтому охотно селятся в искусственных насаждениях, особенно в старых парках и плодовых садах. Просто так в руки не даются, вертят шеей, головой, распушают перья и шипят. Однако, при доле упорства, поймать птичку можно, чтобы получить замечательные фото вертишейки, не забираясь далеко в лес.

Зимние квартиры этих птиц располагаются на куда более разнообразных ландшафтах с единственным условием – обилием подходящих для питания насекомых.

Вертишейка слилась с корой дерева.
Вертишейка
Портрет вертишейки.
Вертишейка
Вертишейка.
Вертишейка
Вертишейка.
Вертишейка
Вертишейка.
Вертишейка
Вертишейка.
Вертишейка

Чем питается вертишейка

Излюбленный корм вертишейки – мелкие муравьи, преимущественно лазиусы и формики, а также их личинки и куколки. Иногда вертишейки деловито копаются в муравейниках, а могут добывать муравьев своим длинным языком из-под гниющей коры деревьев, с ветвей или с земли.

Добычей птиц становятся садовые, дерновые и рыжие лесные муравьи. При случае вертишейка не откажется от тлей – верных спутников муравьев, не упустит гусеницу и мелкого жука. Ближе к осени в рационе птиц появляются лесные и садовые ягоды, плоды фруктовых деревьев.

Любопытных вертишеек нередко привлекают яркие несъедобные объекты. Так в желудках птиц обнаруживают обрывки фольги, кусочки пластика, блестящие металлические предметы.

Кормятся вертишейки поодиночке, ведут себя тихо, свое присутствие не демонстрируют. Потревоженные птицы издают негромкие звуки «тек-тек-тек», иногда «пиц-пиц-пиц». Скромный голосовой репертуар вертишейки можно услышать весной в период токования.

Вертишейка в засаде.
Вертишейка

Размножение вертишеек

К местам гнездования вертишейки возвращаться не торопятся, прилетают в конце апреля - начале мая. Крепких супружеских пар эти птицы не образуют, каждый сезон ищут нового партнера.

Поиском мест для гнезда занимаются самцы. Как и другие дятловые вертишейки гнездятся в дуплах деревьев, но из-за слабого клюва сами долбить не могут. Не найдя подходящего свободного дупла птицы довольствуются естественными пустотами в стволах старых деревьев. Вблизи населенных пунктов занимают скворечники или селятся в отверстиях ветхих деревянных строений.

Если подходящих мест для выведения потомства не найти, вертишейки бесцеремонно выгоняют из дупла хозяев и выбрасывают чужие кладки. Чаще всего от посягательств вертишеек страдают горихвостки, некоторые мухоловковые и другие мелкие виды птиц.

Найдя подходящее дупло самец подзывает самку протяжной «плачущей» песней «ти-ти-ти-ти», похожей на токование их ближайших родственников – седого и зеленого дятлов и одновременно напоминающей крики малых соколов. Когда в округе нет свободных самок, спустя пару дней самец перелетает на новое место, опять ищет дупло и снова поет брачную песню.

Услышав самца самка отвечает, птицы сближаются, перекликаясь и образуют пару. Обустройством гнезда вертишейки не занимаются, подстилкой служат остатки строительного материала прежних хозяев или древесная труха на дне дупла.

Вертишейка исполняет брачные песни.
Вертишейка
Брачные игры вертишеек.
Брачные игры вертишеек
Пара вертишеек весной.
Пара вертишеек весной
Вертешейка весной.
Вертешейка весной
Предположительно слёток вертишейки.
Слёток вертишейки

Вертишейки довольно плодовиты, в популяциях бывают кладки до 14 яиц, хотя в среднем от 7 до 10. Если дупло, занятое вертишейками, понравится большому пестрому дятлу или другой более крупной птице, пара оказывается на улице. В этом случае птицы ищут новое место и самка способна отложить повторно.

Откладывание происходит по 1 яйцу в сутки, а насиживание начинается с предпоследнего яйца. Развитие птенцов в яйце продолжается около 14 дней. Насиживает самка, периодически улетает кормиться, оставляя кладку на попечение самца. Если потревожить вертишейку в гнезде, можно услышать отчетливое «змеиное» шипение.

Птенцы появляются на свет в порядке откладывания яиц и когда одни уже способны карабкаться по стенкам гнезда, другие лежат голыми и беспомощными. Оба родителя приносят корм в зобу, отрыгивая в глотки птенцам шарики из полупереваренных насекомых.

В возрасте 23-27 дней молодые вертишейки уже умеют летать, родителей держатся совсем недолго и в середине лета рассеиваются по окрестностям. Выглядят они как взрослые особи, но с более размытым рисунком оперения. В южных частях ареала покинутые родители приступают к повторному размножению.

Несмотря на сокращение численности птиц в отдельных регионах, общей популяции вертишеек на сегодняшний день ничто не угрожает.