Чем питается щука

Практически во всех пресных водоемах Евразии и Северной Америки встречается хищная рыба щука. Этиология названия «щука» до конца не известна, согласно первой версии название произошло от слова «щуплый», а вторая версия утверждает, что в основе лежит общеславянский корень skeu, который переводится как «колоть и убивать».

Щука с окунем
Щука с окунем в пасти.

Особенности щуки

Щуки довольно крупные рыбы, длина взрослой особи составляет около одного метра при весе в 8 кг, но существуют и представители весом более 30 кг. Щука имеет специфическое строение головы – она у нее длинная, рыло узкое, а нижняя челюсть заметно выступает вперед. На нижней челюсти зубы имеют разную величину и по форме напоминают клыки, они необходимы для захвата добычи. На остальных ротовых костях зубы намного меньше, к тому же острия направлены внутрь пасти.

Для щуки свойственно так называемая «смена зубов». В том случае, если главный рабочий зуб рыбы не выполняет свои функции, то на помощь приходит мягкий и подвижный зуб-замещения (2 ряда этих зубов расположены на нижнечелюстном ряде), со временем этот зуб прирастает к кости.

Щуки активны круглый год, но в зимний период интенсивность питания снижается. Икра у самок зреет на протяжении осени-зимы, и в начале весны самка приступает к метанию. В этот период она особо нуждается в питании, поэтому употребляет все, что попадет ей на пути, а из-за плохого обоняния может съесть даже падаль. Несмотря на всю свою прожорливость, пищеварительная система работает у этих рыб слабо, поэтому пищу она может переваривать до нескольких недель.

Чем питается щука в природе

Щука как настоящая хищница нуждается для своего пропитания в животном белке, поэтому основой ее питания составляют сородичи из подводного царства. Разновидность употребляемой рыбы зависит от среды обитания, то есть водоема, где живет щука. Так в «меню» рыбы присутствуют:

  • плотва,
  • карп,
  • подлещик,
  • карась,
  • широколобка,
  • елец,
  • пескарь,
  • бычок,
  • окунь,
  • гольян.

Иногда из-за своей неразборчивости щуки могут съесть своего сородича более мелкого размера. Кроме рыб щука не брезгует и другими мелкими зверьками и пресмыкающимися, проживающими вблизи водоемов:

  • раками,
  • лягушками,
  • мышами,
  • крысами,
  • кротами,
  • белками,
  • утятами,
  • взрослыми утками и селезнями.

Речными жабами щука брезгует, стоит только поймает такую добычу, она, не раздумывая выбросит ее прочь. Если щука проглотит слишком большую утку, то она может задохнуться от перьев и пуха.

Щука
Щука под водой.

Каннибализм у щук и «щучьи озёра»

На Кольском полуострове и на Аляске находятся так называемые «щучьи» озера. Такое название водоёмы получили из-за того что в них обитают только щуки. В таких условиях рыбам приходится заниматься каннибализмом и питаться себе подобными – вначале они поедают кладки с икрой, после мальков, а когда малышей уже не остается, то более крупные щуки поедают мелких сородичей.

Как охотится щука

Щуки, которые, как правило, привязаны к определенным участкам водоема, они нападают на свою жертву из засады. Если растительности, камней или просто неровностей дна недостаточно, то щуки подкрадываются к рыбе и выбирают позицию для короткого броска, либо же догоняет ее. Возможность охотится из засады, заметно снижается осенью и зимой, когда почти вся растительность оседает на дно.

Щука способна преследовать жертву на достаточно большое расстояние, иногда сильно увлекаясь, она даже может выброситься на берег.

Большое значение в охоте щуки имеет температура, степень прозрачности и освещенности воды, так летом, когда вода тёплая щука, затаивается на малых глубинах, где больше шансов найти жертву. Щуки обычно охотятся в одиночку, в редких случаях одинаковые по размеру и возрасту особи могут охотиться целой группой.

Если жертвой щуки стала рыба из отряда колючеперых, например ерш, хищница очень осторожно, но крепко сжимает челюсти, пока рыба не перестанет подавать признаки жизни.

Голодую щуку не пугают большие размеры жертвы, часто ее добычей становятся рыбы длина и вес которых составляют половину, а то и более длины и веса самой хищницы. Именно из-за большого размера жертвы, съесть ее сразу охотница не может. Щука не способна проглотить большую рыбу целиком, и откусить кусочек тоже, что обусловлено строением пасти у рыбы, поэтому свою жертву охотница переваривает постепенно, так голова жертвы уже находится в ее желудке, а хвост торчит из щучьей пасти.

Щука
Щука под водой.

Питается ли щука водорослями?

Щука 100% хищник и растительной пищи в ее рационе нет. Даже в том случае если в водоеме, где она обитает, полностью исчезнут рыбы, составляющие ее рацион, щука вовсе не расстроится, и просто начнет поедать своих собратьев, сначала личинок, а после рыб поменьше.

Однако щука является участником цепи питания, поэтому в ее желудке все-таки могут оказаться водоросли, так например щука поедает карасей, основой рациона которых являются водоросли, трава и тина.

Щука с окунем
Щука: фото головы крупным планом.

Питание молодняка

Размножаться рыба начинает на 2-3 году жизни, в этот момент длина рыбы достигает 35 см; плодовитость у щук небольшая – от 4 до 100 икринок. После того как щука отложит икру, инкубация будет продолжаться до двух недель, личинки появившееся на свет имеют длину около 7 мм.

Уже с первых моментов жизни новорожденные проявляют себя настоящими хищниками – как только растворится окружающая их оболочка, личинки для своего питания ищут мелких ракообразных – рачков и дафний. Когда личинки подрастут до размера 1,2-1,5 см, маленькие щучки начинают питаться личинками карпов, когда малыши дорастут до 5 см, в их рационе будут только мальки разных рыб. Гоняясь за мальками других рыб, маленькие щуки должны быть предельно осторожны, так как сами могут стать добычей своей щучьей родни.

Маленькие щучки и сами могут стать каннибалами, если пищи им будет не хватать, то они начнут поедать своих меньших собратьев.

Щуки в отличие от других рыб водоема растут очень быстро, поэтому и питание им нужно соответствующее – на 1 кг прироста им необходимо около 4 кг кормовой рыбы.