Чем питаются лоси: особенности рациона зимой и летом

Лось, также известный под именем сохатый – крупнейший представитель семейства оленевых. Посмотреть животное можно в любом зоопарке страны, но по-настоящему сильное впечатление производят лоси на лоне дикой природы, в окружении вековых деревьев, таких же больших, величественных и красивых.

Фото лося
Лось в дикой природе.

Рост в холке взрослого лося составляет около 230 см, а длина туловища от морды до хвоста может достигать 3 м. Крупное животное и весит соответственно – от 360 до 600 кг, отдельные экземпляры, обитающие в дальневосточном регионе России и Канаде имеют массу тела около 655 кг! Возникает закономерный вопрос: чем питаются лоси и где добывают достаточное количество еды?

Рацион лося: принципиальное отличие от других оленевых

Принято считать, что оленевые – типично травоядные животные, однако это не совсем так. Многие ближайшие родственники сохатого наряду с основными растительными кормами в незначительной степени употребляют животную пищу. Например, северный олень ест леммингов, которых саамы так и называют "оленья мышь", а также восполняет в организме нехватку минералов, поедая яйца и птенцов.

Зато лось – абсолютный вегетарианец, его рацион полностью растительный и в сутки, чтобы насытиться, сохатому необходимо около 35 кг этой самой растительности летом и не менее 12-15 кг зимой. Неудивительно, что за год взрослый лось съедает около 7 тонн растительного корма и если бы численность сохатых не регулировалась тем же естественным отбором, флора в пределах ареала – травы, мхи, кустарники, молодые деревья – то, чем питаются лоси, оказалась бы под серьезной угрозой.

Фото лося
Лось самец с большими рогами.

Факторы, регулирующие численность популяции

"Рога ветвистые, да копыта быстрые" – емкая и очень меткая характеристика лося. У взрослых, здоровых и полных сил животных практически нет природных врагов, великанов леса с впечатляющими рогами хищники обходят стороной.

По данным статистики, показатель годовой смертности среди взрослых лосей составляет всего 5-15%, и хищники здесь не при чем. Иногда животные гибнут на дорогах от столкновения с транспортом. Вторая причина ранней смерти взрослых лосей – заболевания, вызванные клещами и нематодой.

Однако смертность среди лосят первого года жизни составляет 50%. Молодые животные часто становятся добычей хищников своего ареала – бурых медведей, гризли и конечно, волков.

Последний фактор, регулирующий численность популяции сохатых – браконьерство. Мясо лосей уступает по качеству другим оленевым, оно жестковатое и не особо жирное. Животных истребляют из-за их рогов – вожделенного охотничьего трофея. У лося роскошные массивные рога с размахом до 180 см и весом около 30 кг – это абсолютный рекорд среди всех ныне существующих копытных. Размеры сохатого, его рогов и соответственно количество того, чем питаются лоси, зависит от ареала.

Фото лося
Лось самец с большими рогами.

Ареал лося – территория буйной растительности

Лось – типичный обитатель умеренного пояса стран Евразии. Животные распространены на всей европейской части России и в соседних государствах Европы: Финляндии, Швеции, Дании, Норвегии, Чехии, Польше, Венгрии, Прибалтике, Украине и Белоруссии. Азиатская популяция лосей водится от северных районов Китая и Монголии до таежной Сибири. Североамериканская популяция обитает в Канаде, на Аляске и других северо-восточных штатах Америки вплоть до Колорадо.

Чтобы прокормиться, лосям необходимо много доступного растительного корма, поэтому излюбленные биотопы животных – заболоченные участки хвойных и смешанных лесов, лесотундра, лесостепи и окраины равнин, поросших густой травой.

Самые крупные лоси с гигантскими лопатообразными рогами обитают в Восточной Сибири и на Аляске. А в уссурийской тайге водятся самые маленькие лоси с рогами, похожими на оленьи.

Большинство сохатых живут оседло, им нет нужды совершать далекие миграции, ведь в любое время года в пределах ареала животные находят достаточное количество пищи.

Фото лося
Лось среди зарослей.

Чем питаются лоси летом

Лето для сохатых самая благодатная пора, когда основой питания становятся листья деревьев, кустарников и сочные травы. Временем для кормежки лоси выбирают раннее утро или прохладные ночи. Кормятся поодиночке или небольшими группами, состоящими из лосихи с лосятами, к которым иногда прибиваются неполовозрелые самки и самцы.

В списке особых предпочтений лесного великана значатся листья березы, клена, осины и ясеня, крупные животные легко достают до нижних ветвей деревьев. Любят лоси листья невысоких деревьев – рябины, черемухи и ивы.

Животные часто посещают места, где много молодых лиственных деревьев и не нужно высоко тянуться за вожделенным кормом. В такой местности чаще встречаются лосихи с лосятами. Отел самок происходит с апреля по июнь и хотя уже через 3 дня после появления на свет лосята прекрасно ходят, около 4 месяцев они питаются молоком матери, которой в этот период нужно много корма.

Из травянистых растений животные особенно уважают кипрей и иван-чай (кипрей узколистный) – кладезь витаминов и минералов и не менее полезный конский щавель.

С рассветом лоси прячутся от наступающей жары и кровососов, иногда в молодых густых ельниках, но чаще в болотах, где тоже находят себе корм.

Болотная диета

В списке того, чем питаются лоси нельзя не упомянуть водную и околоводную растительность. По окраинам болот они в больших количествах поедают осоку, богатую каротином и витамином С, а также многочисленные зонтичные однолетники.

Лоси страдают от укусов кровососущих насекомых гораздо сильнее, чем может показаться глядя на животное, покрытое довольно густой грубой шерстью с хорошо развитым подшерстком. Однако гнус, комары и слепни донимают лосей немилосердно, загоняя их в болота, пруды и озерца, куда животные погружаются целиком, оставляя на поверхности нос, уши и рога. Особенно туго приходится самцам, отращивающим новые рога или молодым особям, чьи мягкие, покрытые тонкой кожей и шерсткой рожки сильно болят и кровоточат от укусов насекомых.

Находясь в воде, лоси с удовольствием поедают водоросли, кувшинки, кубышки, водяной трилистник и как ни странно – калужницу и хвощ, чьи зеленые части ядовиты для домашнего крупного скота.

К концу лета в рационе лосей появляются дары леса, тогда же у животных начинается гон, самцы становятся агрессивными, между ними завязываются схватки за самку. На людей лоси нападают редко, однако грибникам, заслышавшим призывный "стон" и рев самца стоит побыстрее убраться из леса.

Фото лося
Лось на водопое.

Осенний рацион лосей

Помимо привычных листьев, к концу лета лоси начинают обкусывать молодые побеги деревьев и кустарников. Из подножного корма на первое место выходят веточки черники и брусники с созревшими ягодами. Опадающие листья животные подбирают и едят с удовольствием, поедают мхи и лишайники.

Грибы лоси тоже очень любят, при чем едят любые шляпочные грибы, в том числе мухоморы. Влияние яда на организм лосей до конца не изучено, но учитывая, что хвощ и калужницу лоси переносят прекрасно, не вредят сохатым и мухоморы. Предположительно, ничтожными для крупного животного дозами яда лось нейтрализуют в организме паразитов, ту же нематоду.

Ближе к середине осени в рационе лосей все больше преобладают побеги деревьев и кустарников, а с наступлением холодов животные полностью переходят на твердые растительные корма.

Чем питаются лоси зимой

По окончании гона взрослые самцы сбрасывают свои рога и до весны их сложно отличить от самок, которые безрогие от природы. Чтобы ускорить процесс, животные трутся о деревья. Потеря рогов не причиняет им боли и облегчает жизнь в зимнее время, ведь пробираться по заснеженным лесам с такой ношей на голове было бы гораздо тяжелее.

Если в местах обитания популяции снежный покров превышает 70 см, добыть то, чем питаются лоси зимой будет сложно и животные откочевывают на менее заснеженные территории. Первыми к местам зимовки отправляются самки с лосятами, за ними самцы и лосихи без потомства. Интересно, что весной перекочевка происходит в обратном порядке.

Зимой сохатые кормятся днем, и чаще встречаются в лесах с густым подлеском, где откусывают ветки лиственных деревьев, хвою ели, сосны и пихты, гложут кору, объедают торчащие из-под снега побеги лесной малины. В южных частях ареала с частыми оттепелями доступной лосям пищей становятся лишайники на стволах деревьев, кустики черники и брусники, пожухлая осока.

В местах кормежки животные сильно притаптывают снег, образуя так называемые лосиные стойбища или стойбы, где могут пастись одновременно несколько особей. Обычно это ивовые заросли, разреженные хвойники с густым лиственным подлеском, молодые березняки.

Ночью животные отдыхают, зарываясь в снег по самую голову, снижая таким образом теплоотдачу. Зимой лоси почти не пьют и снег не едят, чтобы не терять драгоценное тепло.

В любое время года лосям необходима соль, которую зимой животные слизывают с автомагистралей, подвергая себя и водителей серьезной опасности.

Фото лося зимой
Фото лося зимой.

Зачем лоси едят соль?

Как любое травоядное животное, лось испытывает соляное голодание, а соль жизненно необходима любому живому организму, в обратном случае страдает пищеварение и нервно-мышечная система. Благодаря соли вырабатывается соляная кислота – неотъемлемый компонент желудочного сока, происходит передача нервных импульсов и сокращение мышечных волокон.

Особо остро недостаток соли ощущают самцы, у которых растут рога, а также беременные и кормящие самки. Соляное голодание вынуждает лосей искать солончаки, пить солоноватую воду, есть болотную землю.

В местах дефицита природных источников соли егеря обустраивают для лосей соляные кормушки – выпиленные в поваленных деревьях полости, наполненные каменной солью – "лизунцами". Соль и сено, приносимое на стойбы егерями – хорошее подспорье для животных до прихода весны.

Весенний марафон лося

Как только весеннее солнце начинает растапливать снег, лоси возвращаются в свои привычные биотопы. Бегают они только в случае крайней опасности, развивая скорость до 56 км/ч, но путешествуют спокойно и неторопливо, наслаждаясь первой свежей пищей: срывают березовые и ольховые сережки, молодые побеги ивы, ели и можжевельника.

В день лоси проходят около 10-15 км. По прибытию самки готовятся к отелу, приносят обычно по одному лосенку, старые лосихи нередко рожают двойню. Мать кормит детенышей молоком, которое в 3-4 раза жирнее коровьего, а спустя 4 месяца лосенок начнет поедать то, чем питаются взрослые лоси.

На лесофермах лоси живут до 22 лет, в условиях дикой природы сохатые старше 10 лет встречаются редко, ведь в этом возрасте животное начинает стареть и становится уязвимым перед свирепыми лесными хищниками.

По подсчетам специалистов сегодня на планете обитают около полутора миллионов лосей, половина из них живут на территории России.

Лосёнок и машинка

Лосёнок в саду ест куст розы и дети решили напугать его машинкой на радиоуправлении, но лосёнок перешёл в атаку и машинку придётся выкинуть.

Гифка: лось

Смотрите ещё фото лося.

Смотрите ещё фото лося зимой.