Кроты

Кроты или кротовые, – семейство млекопитающих, включающее роющие, реже бегающие формы, насекомоядных животных, имеющих небольшие размеры. Оно имеет такое латинское название, как Talpidae. Представители семейства широко распространены в Северной Америке, начиная от южной части Канады и заканчивая северными районами Мексики, а также в Евразии, где встречаются до 63° северной широты.

крот

На фото: европейский крот.

Внешний вид

Кротовые имеют мелкие или средние размеры и маленький вес, который измеряется граммами (9-170 г). Длина тела находится в пределах от 5 до 21 см. Количество позвонков в соответствующих отделах позвоночника следующее:

  • шейный – 7;
  • грудной – 13-14;
  • поясничный – 5-6;
  • крестцовый – 5-6;
  • хвостовой – 8-27.

Кости являются крепкими и широкими, особенно это касается плечевого пояса. В отличии от других млекопитающих происходит соединение ключицы непосредственно с плечевой костью, а не с отростком лопатки. Кости таза являются узкими и длинными, а их соединение с позвоночником неподвижное.

Череп у представителей семейства длинный, имеет коническую форму и очень тонкие скуловые дуги. Зубов может быть 33-44 и их строение и количество находят применение при проведении определения до рода.

В связи с тем, что большинство представителей, за исключением землеройковых кротов, ведут подземный, роющий образ жизни, они имеют следующие приспособления:

  • небольшая удлиненная голова с носом, который вытянут в подвижный хоботок;
  • вытянутое туловище, которое сверху покрыто ровным густым и бархатистым мехом, образованным короткой шерстью, растущей прямо, а не строго ориентированной в определенную сторону, что помогает кротам передвигаться под землей в любом направлении;
  • короткая шея, которая снаружи практически не заметна;
  • окраска шерсти однотонная, черного, темно-серого или черно-бурого цвета;
  • передние конечности укороченные и расширены лопатообразно;
  • когти сверху уплощенные и крупные;
  • отмечается отсутствие ушных раковин;
  • орган зрения неразвит, что выражается в отсутствии сетчатки и хрусталика, а глазные отверстия очень маленькие и закрыты подвижными веками. У отдельных представителей наблюдается полное зарастание глаз;
  • осязание и обоняние являются хорошо развитыми.

Виды кротов, живущие на повержности, своим внешним обликом напоминают землероек — представителей семейства Землеройковых. Однако, по особенностям зубной системы, строению черепа и скелета они являются типичными представителями кротовых.

Виды нор

Система подземных ходов европейского крота.
Система подземных ходов европейского крота

Норы кротовых могут быть двух типов.

  1. Кормовые, при рытье которых происходит выбрасывание лишней земли наверх и образование характерных кучек, которые называются кротовинами. При этом наблюдается уплотнение влажной земли с образованием маленьких комков. Кормовые ходы являются узкими и очень длинными, иногда тянущимися на несколько сотен метров. Они могут располагаться глубоко под землей в зимнее время и недалеко от поверхности летом.
  2. Гнездовая, которая делается на глубине до двух метров, а кольцевые галереи вокруг вырываются без выброса земли. При этом животное, протискиваясь сквозь землю, оставляет за собой нору, имеющую плотные круглые стенки. Гнездовая камера выстилается листьями и сухой травой.

Водные формы кротовых, которые хорошо ныряют и плавают, строят норы в берегах водоемов.

Экология

Представители семейства являются обитателями такой среды, как почва. Они встречаются в разных ландшафтах, но предпочтительной для них является местность с влажной почвой, которая удобна для рытья. Для большинства кротовых характерен подземный образ жизни, что накладывает отпечаток на строение передних конечностей, которые приспособлены для рытья. При этом землю кроты отбрасывают назад и вбок. По поверхности они передвигаются ползком.

В качестве пищевой базы кротовых выступают насекомые, живущие под землей, мокрицы, черви и, в некоторых случаях, части растений. Также они могут есть слизней, лягушек, птиц и мелких млекопитающих. В поисках корма некоторые представители выходят на поверхность или для них отмечается иной образ жизни, наземный. Для кротовых характерен высокий уровень обмена веществ. Поэтому они отличаются прожорливостью и могут в течение дня съедать столько пищи сколько весят сами.

Кроты активны на протяжении суток или ведут сумеречно-ночной образ жизни. Они обычно живут поодиночке, объединяясь в пары только на период размножения. Наступление половозрелости происходит при достижении годовалого возраста. Период беременности длится примерно 5 недель. Самка приносит потомство поздней весной один раз в год. Рождаются голые и слепые детеныши, которых в одном помете может быть от 3 до 9.

Хозяйственное значение

Кроты приносят несомненную пользу, которая заключается в следующем:

  • они разрыхляют почву и способствуют ее увлажнению и аэрации;
  • пищей для кротов служат разные виды беспозвоночных, которые наносят вред лесному и сельскому хозяйству.

Однако, кроты могут причинять и вред, так как повреждают корни овощных и садовых культур и поедают дождевых червей. Также кротовины могут затруднять сенокос.

Классификация

Семейство кроты состоит из 15—17 родов. Это рода объединяют примерно 40 видов животных.

Подсемейство кроты — Talpinae. Водятся на обширных пространствах в Евразии и Северной Америке.

  • Род Talpa — Обыкновенные кроты.
    • Talpa europaea — Обыкновенный крот, или европейский крот.
    • Talpa altaica — Сибирский крот.
    • Talpa caeca — Слепой крот.
    • Talpa caucasica — Кавказский крот.
    • Talpa occidentalis — Иберийский крот.
    • Talpa levantis — Малоазиатский крот.
    • Talpa stankovici — Крот Станковича.
    • Talpa romana — Крупнозубый крот.
    • Talpa davidiana — Иранский крот.
  • Род Condylura.
    • Condylura cristata — Звездорыл.
  • Род Euroscaptor — Восточноазиатские кроты.
    • Euroscaptor grandis — Большой китайский крот.
    • Euroscaptor klossi — Крот Клосса.
    • Euroscaptor longirostris — Длинноносый крот.
    • Euroscaptor micrura — Гималайский крот.
    • Euroscaptor mizura — Японский горный крот.
    • Euroscaptor parvidens — Вьетнамский крот.
  • Род Mogera — Могеры.
    • Mogera etigo — Этигская могера.
    • Mogera insularis — Островной крот.
    • Mogera kanoana.
    • Mogera kobeae — Крот Кобе.
    • Mogera imaizumii.
    • Mogera robusta — Большая могера.
    • Mogera tokudae — Садоская могера.
    • Mogera wogura — Японская могера.
    • Mogera uchidai.
  • Род Neurotrichus.
    • Neurotrichus gibbsii — Американский землеройковый крот.
  • Род Parascalops.
    • Parascalops leucura — Волосатохвостый крот.
  • Род Parascaptor.
    • Parascaptor leucura — Белохвостый крот.
  • Род Scapanulus.
    • Scapanulus oweni — Западнокитайский крот.
  • Род Scalopus.
    • Scalopus aquaticus — Восточноамериканский крот.
  • Род Scapanus — Западноамериканские кроты.
    • Scapanus latimanus — Калифорнийский крот.
    • Scapanus townsendii — Крот Таунсенда.
    • Scapanus orarius — Тихоокеанский крот.
  • Род Scaptonyx.
    • Scaptonyx fusicaudus — Длиннохвостый крот.
  • Род Scaptochirus.
    • Scaptochirus moschatus — Короткомордый крот.
  • Urotrichus — Японские землеройковые кроты.
    • Urotrichus talpoides — Японский землеройковый крот.

Подсемейство Uropsilinae, род Китайские землеройковые кроты (Uropsilus), включает в себя 4 вида, ареал простирается в Тибете и Китае

  • Род Uropsilus - Китайские землеройковые кроты.
    • Uropsilus andersoni — Сычуаньский землеройковый крот.
    • Uropsilus gracilis — Малый землеройковый крот.
    • Uropsilus investigator — Юньнаньский землеройковый крот.
    • Uropsilus soricipes — Китайский землеройковый крот.

Подсемейство выхухолевые — Desmaninae. Представители выхухолевых распространены в Европе и на юге Западной Сибири. Иногда это подсемейство рассматривается как отдельное семейство, иногда как колено или трибу (триба — таксономический ранг в биологической систематике, стоящий в иерархии систематических категорий ниже семейства и выше рода) в составе Talpinae.

  • Desmaninae
    • Desmana moschata — Выхухоль.
    • Galemys pyrenaicus — Пиренейская выхухоль.

На территории России водятся 4 вида кротов из рода обыкновенных кротов (Talpa) и ещё 2 вида — из рода могер (Mogera).